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라스트마일의 혁신 아마존의 드론 배송, 어디까지 왔나

2023-06-27

지난 해 말 캘리포니아부터 시작한 아마존 프라임 에어 서비스를 기억하시나요? 고객이 아마존에서 주문한 상품을 드론을 통해서 신속하게 배송해주는 혁신적인 서비스로 많은 고객들과 업계 관계자들의 관심을 받았었습니다.

과거로 돌아가 2013년 세상에 처음 아마존 프라임 에어 서비스를 공개했을 때만 하더라도 실제 이커머스 브랜드에서 상품 자체를 30분 내에 드론으로 배송한다는 것은 꽤나 혁신적이었습니다. 드론이 하늘을 날아다니면서 일상 속에서 쉽게 찾아볼 수 있을 것이라는 생각을 하기도 했죠.

그 후 10년이 지난 오늘날, 과연 아마존의 드론 배송은 어디까지 와있을까요? 최근 정보에 따르면 아마존의 드론 배송 성공이 1월부터 5월 초까지 100여 건에 그쳤다고 합니다. 그 이유는 무엇일까요? 오늘을 아마존과 드론배송에 대해서 알아보도록 하겠습니다.

아마존이 드론 배송을 선택한 이유


당시 아마존이 드론 배송을 선택한 이유는 다양합니다. 우선 기술 분야에서의 혁신과 선도적인 입지를 가지고 있는 기업이기 때문이죠. 드론 배송은 10년 전 당시만 하더라도 혁신적이고 미래 지향적인 서비스였습니다. 이를 통해 아마존은 기존의 물류 방식과 차별화되며 경쟁 우위를 확보하고자 했습니다.

라스트마일 역시 빠질 수 없는 이유 중 하나였습니다. 전체 물류 과정 중 가장 중요하고 복잡한 부분이 바로 라스트마일입니다. 고객의 손에 상품이 최종적으로 도착하는 마지막 단계로, 상품 구매 경험에 큰 영향을 미치며 만족도를 좌우하는 과정입니다. 효율적이고 정확한 라스트마일 배송은 고객들의 신뢰를 쌓고, 재구매와 긍정적인 평가로 이어질 수 있습니다.

현재 이커머스의 경쟁력은 빠른 배송에서부터 나옵니다. 드론 배송은 교통 혼잡을 피하고 공중에서 직선 거리로 이동할 수 있어, 도시 환경에서 유리한 선택지가 될 수 있습니다. 더 나아가 다양한 배송 장소와 요구 사항을 반영할 수 있다는 장점이 있습니다.

라스트마일 과정에서 드론 배송을 활용한다면 고객들은 빠르고 정확하게 상품을 받아볼 수 있게 되며, 만족도가 상승하게 됩니다. 아마존 역시 이런 이점들을 통해 경쟁 브랜드들 사이에서 우위에 자리잡고자 했습니다.

아마존 드론배송, 어디까지 왔나?


지난 5월 CNBC 보도에 따르면, 아마존의 100번 째 드론 배송이 완료되었다고 합니다. 실제 아마존이 올해 목표로 한 것은 2023년 1월부터 올해 연말까지 1만 건을 계획했다고 하는데요. 아직 올해가 남아있긴 하지만 이 속도라면 달성하지 못하고 끝날 가능성이 높아 보입니다. 그렇다면 드론 배송인 아마존의 프라임 에어 서비스는 왜 이렇게 아쉬운 수치를 보이고 있는 걸까요?

우선, 아마존 드론 비행관련 규제로 인해 제한적인 점이 많습니다. 드론 배송은 본격 출시 전에 수백 시간 이상의 무사고를 인증하는 데이터를 미국 연방항공청에 제출해야 합니다. 이에 아마존은 미국 텍사스 일부와 캘리포니아 일부 지역에서 테스트를 하고 있으나 사람 머리 위나 도로 위 비행 등이 제한되면서 이 역시도 까다로운 것으로 확인되었습니다.

또, 드론 배송 조건에 해당되는 가정이 적고 생각보다 드론 배송 자체에 적은 수요를 보이고 있습니다. 아직까지는 편리함을 느끼지 못했으며, 고객들은 실제 상용화에 대한 걱정과 안전성에 대한 우려를 하고 있습니다.

이 외에도 1건의 배송을 하는데 6명의 관계자들이 모니터링과 팔로우업을 해야 하는 불편함이 있습니다. 서비스가 본격 활용되기 전에 필요한 과정이긴 하지만 1건의 배송의 6명의 관계자가 필요한 점은 비효율적이다라는 시선으로 보는 이들이 많습니다. 이러한 각종 이유들로 인해 아마존의 드론 배송 서비스의 확대가 늦어지고 있습니다.

드론 배송의 미래는?

이처럼 드론배송은 안전성의 문제나 소음, 비용적인 문제 등 일상화를 위해서 겪어야 할 산이 아직은 많이 남아 보입니다. 공공 장소에서의 운행 제한, 개인 정보 보호, 소음 문제 등과 관련된 법적인 문제들을 고려하여 적절한 규제와 정책을 마련하는 것이 우선시 되어야 하며, 상용화를 위해서는 고객들의 인식과 수용도 역시도 필수로 동반되어야 합니다.

현재 아마존의 드론 배송의 성장이 더디다고 하여 드론 배송 시장 자체의 미래가 어두운 것은 아닙니다. 드론 배송은 현재 아마존뿐만 아니라 구글과 월마트 역시 드론 시장에 관심을 가지고 적극적인 투자를 하고있습니다. 시장조사업체 VMR에 따르면 글로벌 드론 배송 시장은 2020년 5억 160만 달러에서 2028년 150억 4645만 달러로 성장할 것이라고 전망하고 있습니다.

기업과 정부, 규제 기관들의 협력으로 드론 기술이 더 디테일해지고 각종 규제들이 다시 정립된다면 드론 배송의 상용화는 더욱 더 앞당겨질 것으로 예상됩니다.

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